A tökféléket, azaz a kabakos növények családját rendkívüli fajgazdagság jellemzi, 95 nemzetség, és 950-980 faj került ide besorolásra. (Kappel, 2011) Ezek közül az archeológiai leletek alapján, már 10 ezer évvel ezelőtt elterjedt volt a lopótök a trópusi területeken, az uborkát, görögdinnyét és a sárgadinnyét pedig már Európában is ismerték az ókorban.